您当前的位置:首页 > 资讯动态 > 勘探开发

南美“锂三角”地区锂矿资源开发现状
[发布时间:2020-06-11 浏览次数:1560]

在南纬18°~27°和西经65°~70°的智利、阿根廷和玻利维亚三国交界处,新生代安第斯构造运动形成了一个盐湖密集分布的三角形地区。这里独特的干旱气候和丰富的锂来源导致该区的盐湖含有大量可开发利用的锂矿资源。该地区被形象地称为南美“锂三角”地区,也称为世界“锂三角”地区。

“锂三角”是全球锂矿资源最丰富的地区,资源禀赋好,生产成本低,是全球矿业公司投资的热点地区。这个“锂三角”地区在全球锂矿资源产业链中占有非常重要的战略地位。随着盐湖提锂技术的不断成熟,生产成本低、竞争力强等优势的不断增强,未来“锂三角”在全球锂资源产业链中的战略地位将更加凸显。

一、南美“锂三角”是全球锂资源最重要产地

1.“锂三角”是全球锂矿资源最丰富、资源禀赋最好的地区

全球锂矿资源总量丰富。截至2018年底,全球探明锂储量3,815万t。其中,盐湖型锂储量3,242万t,占85%,主要分布在“锂三角”地区、美国和中国。“锂三角”是全球盐湖型锂矿资源最丰富的地区,锂储量约2,903万t,占全球盐湖型锂储量的90%,占全球各种类型的锂总储量的76.1%。

目前,尽管世界锂矿资源的储量分布呈现了2地(大洋洲、南美洲“锂三角”)4国(澳大利亚、智利、阿根廷、玻利维亚)的格局,“锂三角”地区的锂储量在全球占绝对优势。

“锂三角”地区大多数盐湖的镁锂比在1.4~10之间,一般<8,镁锂比在全球最低;盐湖中锂离子的浓度为0.04~0.15%,资源禀赋好,易于开发利用。

与世界其他地区相比,“锂三角”盐湖提锂成本具备优势明显,是全球碳酸锂生产成本最低的地区。利文特公司(Livent Corporation,美国富美实公司2018年拆分出来的锂业子公司)2019年开发的阿根廷翁布雷穆埃尔托(Hombre Muerto)盐湖生产成本约3,600美元/吨,是全球碳酸锂生产成本最低的锂矿项目。锂辉石提锂工艺虽然成熟,但耗能相对高,成本约是“锂三角”地区的2倍。

2.“锂三角”将成为全球最大的锂生产地和出口地

2018年,全球锂产量8.64万t,“锂三角”是全球第二大锂生产地,产量2.13万吨,占全球的24.7%。据全球主要锂矿公司投资计划推测,2025年“锂三角”地区的锂产能将达到6.5万t,超过澳大利亚成为全球最大的锂生产地和出口地。

3.“锂三角”是全球矿业公司和各国投资的热点地区

“锂三角”是目前全球锂矿外资投资公司最多的地区,除了本土的12家矿业公司外,来自美国、澳大利亚、加拿大、中国等国家的37家外资矿业公司投资了67个锂矿项目,对外资投资的吸引力是其他锂矿资源国或地区无法比拟的。

目前,美国、澳大利亚、加拿大、日本等国都在积极抢占该地区锂矿资源市场份额。美国在20多年前就认识到了该地区锂矿资源在全球锂矿资源产业链中的重要战略地位,并积极采取行动,首先是将国内的锂产量数据作为保密数据不再对外公布,其次是积极布局“锂三角”地区,获取该地区锂矿资源的掌控力和话语权,目前已获得了该地区近50%的锂权益产量和全球24.7%的锂权益产量,取得先发优势。

二、“锂三角”地区锂矿资源勘查开发大有可为

1.“锂三角”的找矿潜力巨大

2014~018年,全球锂资源量从3,978万t增长到6,200万t,增长了2,222万t,“锂三角”贡献了其中的930万t增量,占全球总增量的41.85%,是全球锂矿资源量增量最多的地区;“锂三角”地区分布有190个盐湖,盐湖总面积约2.67万km2,目前只有4个盐湖的锂矿资源得到开发;另有21个盐湖处于勘探阶段、55个盐湖处于初级勘查阶段;其余110个盐湖还未开展勘查与潜力评价工作,勘查程度低。据有关估算,该地区锂潜在资源量将超过6,000万t(锂金属量),勘查找矿潜力巨大。截至2018年末,“锂三角”地区锂矿储量为2,903万t,产量2.13万吨,储产比高达1,362.9,开发程度非常低,投资空间大。

2.锂的伴生钾资源丰富,开发利用潜力大

“锂三角”地区盐湖锂矿伴生资源丰富。根据中国地质调查局与阿根廷地质调查局合作开展的南美“锂三角”阿根廷境内锂矿资源调查发现,该区的盐湖锂矿都含有伴生的钾盐资源,氯化钾平均达到0.52%,预测钾盐资源量约20亿吨(氯化钾当量)。其中,翁布雷穆埃尔托(Hombre Muerto)盐湖平均含量达到0.90%,最高的样品含量达到了2.57%,具有很好的综合利用价值。目前由于受到运输条件限制,该区的钾资源还没有得到开发利用。

3.生产工艺简单,淡水、电力供应有保障

一是“锂三角”地区盐湖提锂生产工艺简单。盐湖卤水中锂直接为可溶态的锂化合物,通过晾晒、蒸发浓缩可直接分离出高浓度卤水,再由工厂提纯生产碳酸锂,加工工艺简单。二是淡水、电力供应能满足生产需求。

4.垄断已经形成,但仍有较大投资空间

目前,在“锂三角”投资锂矿项目的矿业公司多达49家,已发现的优质盐湖锂矿项目几乎全部被智利化学矿业有限公司(SQM)、美国雅宝公司(ALB)、利文特集团(Livent Corporation)三家公司所控制。但该地区仍有很多盐湖锂矿资源尚未勘查开发,仍有投资机会和较大的投资空间。

5.“锂三角”地区的锂矿资源投资政策因国而异

智利锂矿资源勘查开发受国家监管,但现松动势头;玻利维亚盐湖锂矿资源勘查开发受国家监管,但已允许外资介入;阿根廷提高了外商准入门槛,投资竞争激烈。

三、“锂三角”是我国境外锂资源最大可能来源地之一

中国锂资源丰富,以盐湖卤水型为主,但盐湖卤水中镁等有害伴生元素较多,品质总体较差,提锂的技术难度大,成本高。

2018年,中国进口了3.12万t金属锂当量的锂矿产品;其中,从“锂三角”地区进口了0.45万t金属锂当量的锂盐,占进口总量的14.25%。

根据“锂三角”地区产能推算,2025年该地区碳酸锂产能约33万t。随着盐湖提锂技术的不断成熟与应用,世界锂矿资源的产业格局将发生重大调整,从传统的硬岩型锂开发为主转变成低成本的盐湖型锂开发为主。2025年“锂三角”地区将超过澳大利亚成为我国锂矿资源进口的主要的来源地之一。


(中国地质调查局发展研究中心,陈玉明、陈喜峰、赵宏军、陈秀法、张潮供稿)

【版权声明】全球地质矿产信息网欢迎各方媒体、网站、机构或个人转载、引用我们网站原创内容,但请注明信息来源为全球地质矿产信息网(http://ggmd2.ngac.cn/);同时,我们倡导尊重与保护知识产权,如擅自篡改稿件来源,自负版权等法律责任。如对稿件内容有疑议,请及时与本网站联系(412074237@qq.com,010-58584231)。